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La visite

L’une des stations balnéaires les plus célèbres de Provence a néanmoins conservé son atmosphère authentique. La Ciotat est surtout la destination pour des vacances sur les plages méditerranéennes, mais elle sera aussi celle des amoureux de l’histoire et de la nature.

Port de La CiotatLes plages et la côte :

À l’Est de la vieille ville et du port de La Ciotat se trouve le Golf d’Amour qui occupe 19km des côtes méditerranéennes ; 6km appartiennent à 6 plages de la ville. La Grande Plage et Beaurivage sont assez peu profondes —idéale pour les enfants—. La Plage de lumière est équipée pour les personnes à mobilité réduite.

À l’Ouest de la ville (juste après le port), la côte est composée de quelques-unes des plus hautes falaises d’Europe.
Deux calanques sont étonnantes : celle de Mugel avec son parc végétal, et celle de Figuerolles avec sa célèbre plage, son hôtel et son restaurant.
À 10 minutes en bateau depuis le port de La Ciotat, vous trouverez l’Ile Verte, la seule île du département couverte par la forêt.

La ville :

Commencez la visite de la vieille ville par le port de pêche de La Ciotat. Outre une vue magnifique de la mer, et de la falaise du parc Mugel, le port a d’excellents restaurants de poissons frais locaux à des prix très raisonnables.
Pour atteindre la vieille ville, prenez juste l’une des rues étroites perpendiculaires au quai du port. La vieille ville a quelques bâtiments bien préservés des XVIIIe et XIXe siècles avec de fascinantes portes, fenêtres et balcons.
Les chapelles de la ville, construit au XVIIe siècle, sont des monuments remarquables du mouvement de la Contre-Réforme catholique. La Chapelle Notre Dame de la Garde est décoré avec les ex-voto des marins.
Un des plus remarquable lieu de La Ciotat : le cinéma l’Eden Théâtre (très proche du vieux port) est le plus vieux théâtre cinématographique du monde. Ouvert en 1889, il a été le lieu de projection des premiers films des frères Lumière. Actuellement, le cinéma l’Eden est en rénovation et deviendra bientôt un musée de la cinématographique.
Dans la ville vous trouverez l’hôtel de Grimaldi-Régusse, construit au XVIIe siècle pour la famille Grimaldi, propriétaire de bateaux et marchants. Un autre bâtiment remarquable : le palace de la famille Lumière (anciennement appelé Château du Clos des Plages), où ont été tourné quelques-uns des premiers films de l’histoire. Aujourd’hui, le vieux palais a été divisé en complexe d’appartements. Pour ceux qui sont intéressés par l’histoire du cinéma, nous vous recommandons de visiter la gare de la Ciotat, où Louis Lumière a tourné l’un des premiers films : « L’arrivée du train à la Gare de la Ciotat ».

La Ciotat remplit les conditions prévues pour les vacances des personnes handicapées :

La plage : « Plage de Lumière » est équipé de Juin à Septembre d’une rampe facilitant l’accès à l’eau. Les WC et les cabines sont prévus pour les personnes à mobilité réduite. 4 fauteuils roulants (2 « Tiralo » et 2 « Hippocampe ») pour les bains de mer. Le personnel est spécialement formés.

La ville : bien que la vieille ville soit construite sur la colline, le port et le bord de mer sont accessibles et ont des voies spéciales réservées pour les fauteuils roulants.
L’office du Tourisme dispose d’une information complète sur l’hébergement et des loisirs selon les différents types de handicap.

Histoire

L’histoire navale de La Ciotat commence au Ve siècle avant JC. Cependant, La Ciotat est resté un village balnéaire modestes, dépendant de sa « sœur jumelle » Ceyreste. Le développement rapide de La Ciotat évoque le désir des villageois de devenir indépendant et alimente le conflit entre les deux communautés. Enfin, en 1429, les délégués signent la charte proclamant la séparation des deux communautés. Grâce à cette séparation, La Ciotat est devenue une communauté urbaine à part entière. Son développement est renforcée par l’immigration des aristocrates Génois, fuyant les révolutions locales du XVIe siècle. La Ciotat parvient à conserver son calme et de prospérité à travers les turbulent XVIe - XVIIIe siècles.
Pendant la grande peste de 1720, les villageois fermèrent la ville et ainsi se préservèrent de l’épidémie. Marseille, ravagée par la peste, laisse La Ciotat devenir temporairement le principal port de fret de la région. Les cargaisons de blé aident la ville de survivre aux hivers rudes qui suivent l’époque de la peste.
La Ciotat a embrassé la Révolution française, mais a été considérablement affaiblie par les guerres navales de l’empire de Napoléon.

La Ciotat re-rentre dans l’histoire au XIXe siècle, lorsque le fabricant lyonnais Antoine Lumière achète une propriété dans la ville et y construit son palais. Là où deux de ses fils —Auguste et Louis— développèrent le système de « photographie animée » appelé « cinéma ». C’est à La Ciotat qu’ils ont tourné leurs premiers films et ont organisé les premières projections privées.

La Ciotat est considéré comme le berceau d’une autre invention, non moins important dans la région que le cinématographe :
Selon la légende locale, en 1910, Jules Lenoir, qui souffrait de rhumatismes, allait jouer à la pétanque —connue aussi comme Jeu provençal— en se tenant sur un seul endroit et en gardant les pieds ensemble. Ainsi les nouvelles règles de la pétanque sont nés.

Information pratique

En voiture, prendre l’autoroute A50 jusqu’à la sortie 9 « La Ciotat ».

La ville est aussi accessible par le train. Il est fort probable que vous devrez prendre une correspondance en gare de Marseille.

L’aéroport le plus proche est celui de Marseille-Provence. Il y a des trains réguliers entre l’aéroport et la ville.
Nous recommandons La Ciotat comme destination familiale ou vacance active.
Toutefois, si vous le pouvez, évitez la haute saison estivale (Juillet-août), la ville est envahi par énormément de touristes et les prix sont plus élevés que la normale.

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