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Aix-en-Provence

43.531127,5.454025
43°31'52.06"N 5°27'14.49"E
Publié le: Mai 2011
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La visite

Aix-en-Provence est une destination idéale pour les amoureux d’escapades romantique. L’ancienne capitale du comte de Provence a un centre-ville superbe et bien conservée, construit entre les XIIe et XVIIIe siècles. Elle est connue comme la ville des fontaines, mais aussi la ville d’art, la ville des terrasses, des boutiques élégantes et le refuge d’une foule multinationale de touristes et d’étudiants. À Aix, vous pouvez découvrir l’histoire dans une atmosphère moderne et cosmopolite.

La RotondeVous commencer logiquement votre visite par le Cours Mirabeau - une rue principale impressionnante, construite au XVIIe siècle afin de permettre aux chariots d’accéder au bâtiment du parlement de Provence. Prenez le temps de marcher le long du Cours (comme on l’appelle ici) pour voir les bâtiments du XVIIe siècle, des statues et des fontaines.
Vous trouverez également sur le Cours Mirabeau plusieurs librairies —qui vendent d’excellent guides de ville et de très belles cartes postales—, et quelques-uns des plus vieux restaurants et des plus en vogue d’Aix.

De là, entrer dans la vieille ville, à gauche du Cours Mirabeau. La partie la plus ancienne d’Aix est un labyrinthe de rues étroites et sinueuses. Mais vous ne perdrez pas votre direction si vous suivez une règle simple : monter pour atteindre l’hôtel de ville et la cathédrale ; descendre pour rejoindre le Cours Mirabeau.
Donc, la première chose que vous devez faire une fois dans la vieille ville est de monter. Les rues vous amène à l’ancienne Place Richelme qui accueil chaque matin le marché des agriculteurs locaux, ainsi qu’à la Place de l’Hôtel de Ville avec le très beau bâtiment de la mairie.
Passez par l’arche de la Tour de l’Horloge et suivez la rue Gaston de Saporta jusqu’à la plus ancienne cathédrale d’Aix - la Cathédrale Saint Sauveur. C’est le cœur de la ville médiévale d’Aix-en-Provence : la cathédrale, construite entre le XIIe et le XIVe siècle, est un chef-d’œuvre de la fin de l’époque romaine et début du styles gothique. Si vous en avez l’occasion, faite une visite de la cathédrale avec un guide pour découvrir des galeries et la cour intérieure normalement inaccessibles au public, et ne manquez pas le chef-d’œuvre du peintre de la Renaissance Nicolas Froment - « Buisson Ardent ».
Forum des CardeursEn face de la cathédrale, vous verrez le premier bâtiment de l’Université de Provence, fondé au XVe siècle, qui abrite maintenant l’Institut de sciences politiques.

A côté de la cathédrale, vous verrez l’impressionnant Palais des Archevêques qui accueille aujourd’hui le musée de la tapisserie. Presque tous les bâtiments de la rue Saporta Gaston méritent une attention particulière.
Entrez dans la cour intérieure du n° 19 - L’Hôtel de Châteaurenard, qui a accueilli Louis XIV lors de sa visite à Aix, et admirer les illusions d’optique de Jean Daret, peints sur les escaliers. À côté, au n° 17, l’hôtel d’Estienne de Saint-Jean abrite le musée du vieil Aix. En dehors de ces monuments historiques, vous trouverez certains des meilleurs souvenirs, artisanat et boutiques de bonbons de la ville, le tout dans la même rue !

Une fois que vous avez vu la rue Gaston de Saporta, retournez à la Place de l’Hôtel de Ville et de commencer une nouvelle visite. Tournez à gauche (si vous êtes face à la Cathédrale) pour visiter le Forum des Cardeurs, juste derrière la mairie et de trouver votre chemin à travers les rues étroites des plus vieux quartiers d’Aix : Cordeliers et Tanneurs. Ou tourner à droite pour explorer les rues et les places de Bellegarde.
Nos suggestions rapides :
Rue Mignet avec la jolie Chapelle de la Visitation de Sainte-Catherine
Place des Trois Ormeaux, sa fontaine et un grand snack-bar bio
Rue Espariat et Place Albertas - une jolie petite place avec une fontaine qui a la forme d’une scène de théâtre
Rue de la Verrerie et place des Tanneurs - leur atmosphère médiévale et un grand choix de restaurants.

Cours MirabeauDe l’autre côté du Cours Mirabeau, vous entrez dans le quartier Mazarin construit au XVIIe siècle par le frère du célèbre cardinal Mazarin. Les deux joyaux de ce quartier sont la place des Quatre Dauphins - un chef-d’œuvre de l’architecture symétrique construit par Rambot au XVIIe siècle, et l’église Saint-Jean de Malte - une église fortifiée XIIIe siècle construit par l’ordre de Malte.
La maison du prêtre est héberge maintenant le Musée Granet - le plus riche musée d’Aix-en-Provence, exposant une série d’articles archéologiques et des peintures du XVIe - XXe siècles.

5 minutes à pied du centre-ville (à travers le quartier Sextius) vous mèneront au Pavillon Vendôme - un luxueux petit palais avec un jardin à la française, construit en 1665 par le duc Louis de Vendôme, où il a été secrètement reçu sa bien-aimé Lucrèce de Forbin Solliès, dite la Belle du Canet. Après la mort du duc, le Pavillon a appartenu au peintre Jean-Baptiste van Loo. Plus tard, il servi de pensionnat pour jeunes filles. Actuellement, le Pavillon de Vendôme accueille musée des intérieurs.

Les amateurs de Paul Cézanne apprécieront un tour de ville spéciale, montrant tous les lieux liés à la vie du peintre. Visitez l’Atelier Cézanne et ne manquez pas un petit voyage dans un village voisin —le Tholonet—, où vous pouvez trouver beaucoup de paysages familiers de ses peintures.

Histoire

Comme d’autres villes avec un nom similaire, Aix tient son nom du latin Aquae (eaux), qui signifie sa proximité aux sources thermales. Aix tient son histoire de l’ancienne Oppidium d’Entremont, construit par Celto-Ligures, au nord de la ville moderne au IVe siècle après JC. Apparemment, les maîtres d’Entremont tiraient leurs principaux profits du racket du port grec à proximité de Messalia (aujourd’hui Marseille). Pour protéger le port et les routes de la province, les Romains, sous l’autorité du consul Place d'Hôtel de ville Sextius Calvinus ont détruit Entremont en 123 après JC et ont fondé la ville Aquae Sextiae (les eaux de Sextius). Aix appartenait à la province romaine Gaule narbonnaise avec la capitale en Narbonna. Après la division de la Gaule narbonnaise en trois provinces au IVe siècle, Aix devint la capitale narbonnaise Secunda.

Après la chute de l’empire, de la ville a été conquise par la suite par les Francs, les Galls, les Wisigoths et les Sarrasins. C’est seulement au XIIe siècle qu’Aix a restauré sa prospérité : d’abord, elle est devenu la résidence de l’archevêque de Provence, puis des comtes de la maison d’Anjou qui en ont fait la capitale de la Provence.
En 1409, Louis II d’Anjou a fondé à Aix une des universités les plus anciennes et les plus célèbres de France. La gloire de la ville est arrivée avec le fils de Louis II - René d’Anjou, connu dans les légendes populaires comme le Bon Roi René. René, qui a passé sa vie à défendre de nombreuses provinces (il était aussi duc de Piémont, duc de Bar, roi de Naples, roi titulaire de Jérusalem et d’Aragon), s’est installé à la fin de sa vie à Aix, où il a occupé une cour brillante. Roi René est considéré comme le dernier roi-troubadour de France.
Après l’acquisition de la Provence par le royaume de France en 1487, Aix est resté le centre de la vie politique et sociale avec le parlement provincial, les tribunaux et les universitaires. Comme le reste de la Provence, Aix fut le théâtre des guerres de religion du XVIe siècle : sur ordre du Conseil d’Aix, Jean Maynier exécuta le célèbre massacre de 3000 Vaudois dans le Lubéron en 1545.

Aux XIXe et XXe siècles, Aix est connue comme la cité des arts, de l’artisanat et de l’éducation. C’est la ville natale de l’impressionniste Paul Cézanne, et la ville où grandi le français romaniste Emile Zola.

Information pratique

Aix est idéalement situé au cœur des Bouches-du-Rhône :
- à 20 minutes de Marseille (accessible par les transports publics),
- à 30 minutes des plages et des calanques de la Côte Bleue,
- à 1h30 de Nice (accessible par bus réguliers),
- à 1 heures d’Avignon (accessible par bus réguliers).

Comment venir à Aix-en-Provence :

  • par les airs :

    - si vous arrivez de l’aéroport Marseille-Provence : prenez la navette Aéroport <-> Aix gare routière, proche du Terminal 1 (30 minute de voyage, 7.80 € le trajet)
    - si vous arrivez de l’aéroport de Nice : prenez le bus Nice-Aix-Marseille (la station de bus est proche du Terminal 1 ; le voyage dure entre 2 et 3 heures pour 26.80€ le trajet)

  • en train :

    Aix est relié par des lignes direct avec Paris (3h), Montpellier (1h), Narbonne (2h), Avignon (20 min), Lyon (1h30), Dijon (3h), Lille (5h), Genève (3h), etc...
    Si vous arrivez à la gare Aix TGV, prenez la navette Aix-TGV <-> Aix gare routière (15 minutes de bus, 4.60€ le trajet)

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Fountain on Palce des Trois Ormeaux Place Albertas Pavillon Vendome Parc Vendome Streets of Aix-en-Provence Parc Vendome

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Streets of quartier Cordeliers Forum des Cardeurs Streets of Aix-en-Provence Houses of Aix-en-Provence Place des Prechêurs Streets of quartier Bellegarde

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Fish market on Place Richelme Rue Espariat Forum des Cardeurs Oratoire - rue Espariat Place des Prechêurs Oratoire

4

Place Richelme, old place des Herbes Forum des Cardeurs Streets of quartier Mazarin

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