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Les champs de lavande

43.858866,6.008778
43°51'31.92"N 6°0'31.6"E
Publié le: Mars 2011
Mis à jour le: Avril 2011
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La visite

Saison : de juin à août.
Le bleu violet des champs de lavande est l’une des images que tout touriste rêve de saisir lors de sa visite en Provence. Bien que dans la saison estivale, la lavande se développe dans tous les jardins et sur toutes les plates-bandes de la Provence. Pour voir des champs de lavande, vous devrez prendre l’une des nombreuses routes de la lavande. Les circuits touristiques vous mèneront à travers les champs et les fermes de la lavande, ainsi que dans les villages provençaux typique, traditionnellement vivant de la production de lavande.

La lavande est cultivé dans le nord de la Provence : c’est à dire dans la Drôme Provençale, le Haut Vaucluse (nord du département du Vaucluse) et les Alpes-de-Haute-Provence (où vous trouverez la plus grande surface de champs de lavande).

Dans le Vaucluse : la culture la plus importante de la lavande est concentrée dans la vallée de Sault (Pays de Sault). Commencez votre visite directement à partir de la capitale de la lavande : Sault. Nous vous suggérons d’aller vers le nord en direction du mont Ventoux (vous trouverez de nombreux sentiers pédestres marqués selon la difficulté). Ou explorer l’un des villages autour de Sault : Aurel, Monieux, Saint Trinit, Saint Cristol ou Savouillon (le village entre Apt et Sault). Vous n’aurez aucune difficulté à trouver de vastes champs de lavande. Nous vous suggérons de ne pas manquer l’occasion de visiter l’une des distilleries de lavande.
Période de floraison : début juillet à fin août.
Notez que la fête de la Lavande à Sault est célébrée le 15 août.

Dans la Drôme Provençale : presque partout vous trouverez des champs de lavande alternent avec des champs de blé, des vignes et autres culture. Vous aurez un choix difficile entre la direction du sud-ouest autour de Nyon, au nord-est autour de Laborel, tout au sud autour de Ferrassières ou dans les pré-alpes autour Eygalayes.
Période de floraison : de mi-juin à fin juillet.

Dans les Alpes-de-Haute-Provence : le célèbre centre de la culture de la lavande est le plateau de Valensole. Vous pouvez commencer votre exploration à partir de Valensole. Cette ville porte en sont cœur plus grand champ de lavande de France.
Puis grimper en direction de Digne-les-bains, passez par Riez, Puimoisson et Mézel. Depuis Mézel, si vous continuez vers le Nord (vers Digne-les-Bains et Thoard), ou au Sud-Est en direction de Castellane, vous ne manquerez pas les champs et les fermes de lavande.
Période de floraison : de mi-juin à mi-juillet.

Vous trouverez également des routes de la lavande autour :
- dans les Alpes-de-Haute-Provence près de Forcalquier,
- dans le Vaucluse à l’Ouest d’Apt, près de Coustellet (vous y trouverez d’ailleurs le musée de la lavande),
- et sur le Plateau des Claparèdes (le Sud d’Apt, entre Castellet et Bonnieux).

Histoire

La lavande est une culture sauvage de la Méditerranée occidentale.
Les trois types de lavande que l’on trouve en Provence sont :

  • Lavandula angustifolia (ou « vrai » lavande) est le genre le plus précieux de lavande. On la trouve de plus en plus sur les coteaux entre 800 et 1500 mètres d’altitude. Elle donne l’huile essentielle de la plus haute qualité, utilisé dans la parfumerie et la pharmacie. La plante a de petites fleurs et des feuilles minuscules. Pour obtenir 1 litre d’huile essentielle, 130 kg de cette fleurs sont nécessaires.
  • Lavandula latifolia (ou lavande enrichie) a de plus grandes feuilles et une plus forte odeur. Peu utilisé en France en raison de l’odeur, elle est utilisée en Espagne et au Portugal dans la fabrication des peintures.
  • Lavandula intermedia (ou lavandin) est l’hybride de ces deux espèces. Actuellement, c’est le type de lavande le plus cultivé et utilisé car ses fleurs sont plus grandes et plus facile à récolter (1 litre d’huile essentielle est produite avec « seulement » 40kg de fleurs). Comme la « vrai » lavande, son huile essentielle —qui a bien moins de valeur— est utilisée en parfumerie, ainsi que dans la pharmacie, la cuisine, etc...

Les qualités exceptionnelles de la lavande étaient connus déjà dans la Rome antique, où il a été utilisé comme un parfum naturel pour le corps et les vêtements.
En Provence, la lavande de est utilisé depuis le Moyen Âge dans la préparation de médicaments et de parfums. Presque tout le monde connait ses qualités antiseptiques.
Cependant, c’est seulement au XIXe siècle que les agriculteurs locaux ont commencé la culture massive de la plante.
La lavande est largement utilisé dans la cuisine provençale.
Son goût délicat de fleurs douce est considérée comme complément aux produit locaux comme le fromages de chèvre ou la viande d’agneau.
Le plus souvent, vous rencontrerez de la lavande dans les plats sucrés tel que les scones et la meringue à la lavande. La glace à la lavande est l’un des goûts emblématique de la Provence.

Information pratique

Pour venir dans la Drôme en voiture : autoroutes A7 (Lyon-Salon-de-Provence) ; A49 (depuis Grenoble prendre E711 et E713 à son tour) ; D538 traverse la Drôme du Nord au Sud en passant par l’arrière-pays.

Pour venir dans le Vaucluse : autoroute A7 ; A9 (de l’Espagne, grâce à Narbonne, Montpellier et Orange) ; A51 (Aix-en-Provence → Pertuis).

Pour venir dans les Alpes-de-Haute-Provence : A51 (Aix-en-Provence → Sisteron).

Produits de la lavande :
- Les fleurs séchées peut être utilisé comme aromathérapie, ainsi que la préservation des vêtements. C’est l’un des souvenirs de la Provence les plus populaires. Pour les amateurs de cuisine provençale, nous suggerront d’acheter des branches sèches de lavande, qui peuvent être utilisées pour la cuisson.
- L’huile essentiel est utilisée en aromathérapie (fort effet calmant, abaisse la pression artérielle) et dans la préparation de cosmétiques faits maison (la lavande a de fortes qualités antiseptiques). En médecine traditionnelle, on l’apprécié pour son effet anti-inflammatoire, elle est également réclamé pour apaiser les maux de tête et de guérir l’acné (ne pas l’appliquer pur !!!).
- Le miel de lavande est apprécié pour son goût doux et fleuri. En Provence, vous trouverez un grand choix de produits cosmétiques à base de lavande à l’odeur délicate, tel que du savons, des lotions pour le corps, des crèmes pour le visage, des vaporisateurs, des sels de bain, etc... Vous pouvez également acheter des poupées rembourrés avec des fleurs de lavande, mais il faut les utiliser comme souvenirs et ne pas les donner aux enfants.

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