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Fontaine de Vaucluse

Vaucluse

43.923056,5.127778
43°55'23"N 5°7'40"E
Publié le: Mars 2011
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La visite

Ce petit village est l’un des rares endroits où vous verrez de vos propres yeux la naissance d’une rivière. Juste une courte marche depuis la place principale vous amène à un grand bassin dans la roche, constamment alimentée par les sources souterraines Fontaine de Vaucluse, d’où jaillit la Sorgue — l’un des fleuves les plus importants de la Provence. Le chemin vers la fontaine est jalonné de tentations : boutiques de souvenirs, stands de glaces ou de bonbons, et dans les plus irrésistibles — les poêles à crêpe et les churros des pâtissiers.
À la fin du chemin, vous verrez la plus importante source naturelle d’eau douce de France. En saison des basses eaux, la source n’est qu’un micro-lac au fond de la cave. Bien que certains descendent au plus proche de l’eau, l’accès hors du chemin balisé en est dangereux. En haute saison, l’eau jaillit de sa grotte et devient immédiatement une rivière de montagne spectaculaire.

C’est seulement en 1985 qu’une partie du mystère de la source a été révélé. En fait, la fontaine de Vaucluse est le point de sortie que d’un bassin souterrain de 1200m2 recueillant l’eau de différentes chaînes de montagnes de la région. Seuls les robots spéléologiques ont réussi à atteindre le fond du bassin à -315m.

Fontaine de VaucluseAprès la visite de la fontaine, faite donc un tour dans le village. Ses monuments historiques semblent être en parfaite harmonie avec le paysage spectaculaires qui l’entourent. Depuis les ruines du château des archevêques de Cavaillon, construit au XIVe siècle, vous aurez un beau panorama sur le village.
Le grand avantage de Fontaine de Vaucluse, c’est que tout est proche : autour de la place principale, vous trouverez l’église Notre-Dame et Saint Véran daté du XIe siècle, ainsi que le musée du santon — figurines traditionnelles Provençales — et l’entrée de la galerie des artisans locaux. Dans cette galerie, vous pourrez visiter un ancien moulin à papier — aujourd’hui transformé en attraction touristique — , le musée de gaufres, et de nombreuses boutiques d’artisans.
D’autres musées intéressants :
- le musée spéléologique (« le Monde Souterrain de Norbert Casteret ») qui explique les origines de la Sorgue
- le musée de la résistance française en 1939-1945 (« Musée de l’Appel de la Liberté »)
Et enfin, ne manquez pas de bibliothèque-musée du poète italien Francesco Petrarca, qui vivait à Fontaine de Vaucluse de 1339 à 1353.

Les amateurs de canoë-kayak trouveront plusieurs campings et beaucoup d’installations de premier ordre pour la compétition.

Histoire

Implanté entre la rivière et la montagne, Fontaine de Vaucluse n’a jamais progressé au-delà de 700 habitants, même si elle a été habitée dès l’âge néolithique. Les archéologues ont trouvé des preuves abondantes que la Vallis Clausa (vallée fermée, tel qu’on appelait le village dans la période antique) était un lieu sacré de l’ancien culte de l’eau. Au Moyen Age la ville appartenait aux archevêques de Cavaillon. Grâce à son isolement géographique, Fontaine de Vaucluse a été préservé des guerres territoriales et religieuses qui ravagèrent la Provence.

La page la plus intéressante de son histoire est liée à la vie de Francesco Petrarca. Lorsque Petrarca acheta une maison à Fontaine de Vaucluse, il était déjà un grand homme, poète et amant désespéré. Fontaine de Vaucluse a été son refuge contre les tourments d’Avignon, où il a passé une partie importante de sa vie. Depuis le XVe siècle le village vivait principalement de l’industrie du papier et a été largement oublié à l’ère de la révolution industrielle.

L’intérêt envers Fontaine de Vaucluse a été relancé à la fin du XIXe siècle, lorsque les scientifiques ont obtenu les moyens d’explorer les profondeurs de la fontaine. La première tentative appartient à Nello Ottonelli qui, en 1879, a plongé à une profondeur de 23 mètres. En 1946 et 1955, le légendaires chercheur Jacques-Yves Cousteau parvient à plonger à 46 mètres, puis à 74 mètres. En 1983, le plongeur Jochen HASENMAYER atteint 205 mètres — la limite des capacités humaines —. Par la suite, seuls les robots ont pu explorer les profondeurs de la source réelle, soit 315 mètres, atteint la première fois en 1985, avec le robot Modexa lors de l’opération Spélénaute 85 par la SSFV.

Information Pratique

Fontaine de Vaucluse est une petite ville isolée, relié avec le reste du monde à travers les villes à proximité tel que Cavaillon et l’Isle-sur-la-Sorgue. Pour vous y rendre en voiture, passez par Cavaillon. À partir de là, prendre la D2 en direction Gordes et changez pour la D901 en direction de l’Isle-sur-la-Sorgue, vous devrez encore changer de route pour la D186 et suivre les panneaux « Fontaine- de-Vaucluse ». Même si cela vous paraît complexe, pensez que l’un des plus beaux villages de Provence vaut bien cette peine.

Les aéroports de Marseille-Provence et Avignon ne sont pas loin, tout comme la gare TGV d’Aix-en-Provence. Mais vous aurez besoin d’une voiture —ou une moto— pour vous rendre au village.
Via les transports publics sera long, mais possible : D’Avignon (gare TGV ou Gare Routière), prendre le bus 6 (Avignon → L’Isle-sur-la-Sorgue → Cavaillon), qui passe par Fontaine de Vaucluse. La même ligne de bus établit des liens Cavaillon → Fontaine-de-Vaucluse et L’Isle-sur-la-Sorgue → Fontaine de Vaucluse. Nous vous conseillons d’étudier attentivement les horaires sur le site du Conseil Général du Vaucluse.

Le chemin jusqu’au bord de la source est très bien aménagé et accessible au plus grand nombres. Dans certaine limite, une personne en fauteuil roulant peu monter une bonne parti du chemin. Toute fois, il lui faudra de l’aide pour attendre la fin du chemin.

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Maison de Petrarque Fontaine de Vaucluse Eglise Notre Dame et Saint Verran

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