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Colorado Provençal

Parc Naturel Régional du Lubéron, Vaucluse

43.913167,5.49634
43°54'47.4"N 5°29'46.82"E
Publié le: Mars 2011
Mis à jour le: Août 2016
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La visite

Le Colorado Provençal est probablement l’un des lieux les plus colorés de toute l’Europe. Plus de trente hectares de paysages martiens sont maintenant ouvert pour la randonnée et les balades en famille, alors que, jusqu’au début du siècle dernier, ils étaient utilisés comme carrière d’ocre. Pour de visiter le Colorado Provençal, vous avez le choix entre les sentiers de randonnée un peu ardus, des balades faciles le long du lit de la rivière Dôa, les promenades aventurières à travers les grottes et les tunnels ou même, picnics dans les sables rouges du « Sahara ».

Si vous avez peur de manquer l’une des curiosités locales, demandez une visite guidée (l’association Colorado Provençal propose des visites individuelles ou de groupe pour 6€ par personne, appelez le 04.90.04.96.07).

Si vous préférez visiter le Colorado Provençal par vous-même, suivez les sentiers balisés. L’une des curiosités géologiques les plus fascinants du Colorado Provençal est les cheminées de fées - de hautes colonnes de pierre mince couronné d’une pierre plus grosse, qui protège la colonne de l’érosion de la pluie.

Autour des carrières d’ocre, se trouve encore des carcasses de machines utilisés pour l’extraction de l’ocre, son conditionnement, ainsi que les vestiges des huttes en pierre qui servaient d’entrepôt à outils des ouvriers. Pour les curieux, l’association du Colorado Provençal organise des démonstrations du processus lavage de l’ocre.

Histoire

Les géologues datent les dépôts d’ocre à l’ère du Crétacé. A cette époque, la mer s’est retiré en laissant des sables très riches en fer. L’ocre était utilisé comme pigment naturel depuis l’âge préhistorique. Toutefois, les dépôts de sable autour des villages Roussillon et Rustrel sont restés inexploité jusqu’à la fin du XVII siècle, lorsque Jean-Étienne Astier inventa la méthode d’extraction de l’ocre.

La première étape est de lavée le sable d’ocre avec de grandes quantités d’eau, puis l’eau de couleur ocre est maintenue dans des bassins de décantation jusqu’à évaporation du liquide. Puis, l’ocre est découpé en « briques » et séché pendant tout l’été pour préserver ses propriétés colorantes.

La construction du chemin de fer de Apt en 1877 a donné un élan à l’extraction et l’exportation des ocres du Lubéron. Toutefois, le boom économique n’a pas été long. La popularité croissante des colorants synthétiques au début du XXe siècle a gravement compromis le marché de l’ocre : l’exploitation des carrières d’ocre a décliné depuis 1940. La dernière carrière du Colorado Provençal a été fermée en 1992.

Toutefois, l’ocre est toujours utilisée et est même redevenu à la mode. En effet, il s’agit d’un pigment peu onéreux, non-toxiques et polyvalent qui peut être utilisé avec succès dans les production bio et respectueuse de l’environnement. Le dernier exploitant d’ocre actif en France est à Gargas.

Information Pratique

Le Colorado Provençal est situé juste à côté de la route départementale D22, à 10 km au nord d’Apt. Le grand parking équipé de tables de picnic et peut servir de lieu de camping. Il est gratuit en hors saison. En haute saison, l’utilisation du parking coûte 4€ par voiture et 10€ par camping-car.

Hors saison, nous vous conseillons de prendre votre déjeuner. En haute saison, vous pourrez manger dans le petit restaurant « Mille Couleurs » à côté du parking — l’autre option serait de choisir un restaurants dans les villages voisins, Rustrel ou Gignac —. Boutique de souvenirs « La Maison du Colorado » est ouvert dans la haute-saison et propose des souvenirs vraiment originaux.

L’accès aux exploitations d’ocre et des sentiers de randonnée est gratuit, vous pouvez également réserver une visite guidée.

Éviter de visiter le Colorado Provençal après de fortes pluies. Beaucoup de chemin sont alors absolument inaccessible. En été, n’oubliez pas de prendre suffisamment d’eau, chapeaux et écran solaire.

Vous trouverez vidéos et autres informations sur le site Luberon.fr.

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